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Voluntariado en la frontera: enamorarse de lo complejo

Por Franziska Ewald, ESADE MBA Programme Manager.

Me han preguntado muchas veces por qué siento el impulso de marcharme a otro país para ayudar y hacer tareas de voluntariado, cuando quedan tantos problemas por resolver “en casa” –de hecho, me lo he preguntado a mí misma durante mucho tiempo.

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La economía de suficiencia; sabiduría Tailandesa

Cualquier persona que haya viajado a Tailandia reconocerá que tanto el budismo como la monarquía del país son elementos muy presentes. En los cines se canta el himno del rey antes de la proyección y en cada esquina te encuentras con un templo. En este contexto de cultura tradicional y budismo, desde los años 70 el querido rey ha estado desarrollando una filosofía llamada “la economía de suficiencia”, basada en la moderación, el equilibrio y la resiliencia personal.

Esta misma filosofía ha sido presentada el pasado 6 de marzo en una mesa redonda celebrada en Casa Asia donde compartieron experiencias de desarrollo sostenible, expertos en agroecología, innovación social y desarrollo sostenible de Tailandia y España. El evento forma parte de una iniciativa impulsada por la Cámara de Comercio de Tailandia para fomentar un diálogo Asia-Europa sobre términos de sostenibilidad y suficiencia, con el fin de compartir posturas y conocer perspectivas diferentes sobre el tema.

“La economía sin budismo es como el sexo sin amor”

Para iniciar el debate Dr Somkiat Onwimon, productor de televisión y politólogo ampliamente reconocido en Tailandia expone las bases de la economía de suficiencia (también conocida como la economía de moderación o el localismo), y entre otras fuentes de inspiración hace referencia a la explicación de la economía budista de Shumacher; “la economía sin budismo es como el sexo sin amor”. Explica que la economía de suficiencia vincula por un lado un uso razonable de los recursos (para su perduración en el futuro) con una serie de valores como la honestidad y la integridad y un estilo de vida basada en la paciencia, la perseverancia, la sabiduría y la prudencia. Durante los últimos treinta años los distintos partidos de Tailandia han apoyado esta filosofía con cientos de millones de baht para apoyar diversas iniciativas de desarrollo. En 2007 por ejemplo para celebrar el ochenta aniversario del rey la Junta dedicó $300milliones a la causa. Sin embargo, más que explorar o analizar el éxito o el impacto de este modelo económico a nivel global, con un tono de moderación y humildad tailandés Dr Somkiat expone los siguientes dos casos prácticos;

Autosuficiencia en micro-terrenos mixtos

Un rai un san, un proyecto agrícola que pretende fomentar la independencia económica y la autosuficiencia de los agricultores arroceros tailandeses. Iniciado por la Universidad de la Cámara de Comercio en 2010, la iniciativa consiste en formar pequeños productores rurales en un sistema de producción de agricultura ecológica integrada que combina el arroz, la pesca y las hortalizas en micro terrenos de 0,16 hectáreas. Se ha llevado a cabo con 100 agricultores en varias zonas del país, y después de un éxito marcado a nivel de conocimiento y de productividad ahora el proyecto se escala a 1000 agricultores.

Producción artesanal en mercados internacionales

El segundo caso se llama DoiTung, una iniciativa que fomenta la integración de las comunidades indígenas del norte de Tailandia, frontera con Laos y Birmania, en actividades productivas artesanales. Esta famosa zona del Triángulo de Oro ha luchado durante años contra la deforestación y los problemas sociales relacionados con el cultivo de opio, el tráfico de personas y la falta de alimentos e infraestructura. Ahora estas mismas comunidades venden sus productos artesanales (textil, café y otros productos) en mercados internacionales, gracias al apoyo durante los últimos 30 años la Fundación Doi Tung y una buena estrategia de diseño y marketing. 10,000 personas se han beneficiado de este proyecto y el modelo ya ha sido exportado a otros países como Afganistán.

Siguiendo las exposiciones de estos dos casos participan Dr Xavier Sans, experto en Agroecología de la UB y Heloise Buckland, co-fundadora de Barcelonya e investigadora del Instituto de Innovación Social. Xavier explica como Europa debe progresar hacia un modelo más sostenible de desarrollo agrícola y Heloise cita ejemplos de innovación social como posibles generadores del cambio sistémico necesario para revertir los actuales modelos económicos insostenibles.

Una reflexión para los reyes

Este encuentro nos ha despertado una reflexión sobre algunas similitudes entre Tailandia y España: por un lado los dos países tienen economías cada vez más alejadas de su producción agrícola, y por otro cada vez más sujetos a un turismo masivo. Ahora nos preguntamos, ¿seguirán en este camino, u optarán por una economía de suficiencia, recuperando modelos de agricultura sostenible, y a la vez diferenciándose con ofertas del eco y agro-turismo? Quizás los mismos reyes deberían juntarse y hablarlo…

Por Heloise Buckland (@HeloiseBuckland), co-fundadora de Barcelonya y colaboradora del Instituto de Innovación Social