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Management’s vicious cycle

Marc Vilanova, Researcher at Institute for Social Innovation.

Charles Handy, the management thinker, argues that in management we have forgotten what a business is for. Look around and you will see a business community untrusted, under scrutiny and seemingly without vision. But let’s be honest, business leaders are simply applying what they learnt in management school 15 years ago. People such as the writers and academics Henry Mintzberg and Rakesh Khurana have been arguing for years that we have a problem in business schools and that the problem is not only a matter of curriculum; the whole system is a vicious cycle. Success is determined by revenues; the media ranks MBA programmes on their capacity to increase earnings and business schools design programmes to provide students with the tools to maximise returns. The result is that top-ranked business schools are those capable of placing the most graduates in high-paying jobs, particularly investment banking.

Ask any chief executive and they will tell you that most companies are not currently managed based on their most important competitiveness factors. Companies list their top factors as employee talent, long-term vision, corporate culture, stakeholder management and quality or capacity to innovate, yet they tend to manage the company based on factors such as productivity, sales, growth, cost savings, stock price or market share. Perhaps the reason is that most top factors are difficult to measure, and therefore to manage. Ironically, their intangible nature also makes them very difficult to teach. The result is a System where businesses manage themselves admittedly not based on their most strategic assets, and where management schools train students to continue using the same system. Read the rest of this entry »

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Las escuelas de negocios y su contribución a la sociedad

Se ha publicado una excelente crítica sobre el libro Business Schools and their Contribution to Society , editado por Mette Morsing, PhD, Profesora del Centro de Responsabilidad Social Corporativa de Copenhagen Business School y Alfons Sauquet Rovira, PhD, decano de ESADE Business School.

El libro, publicado por SAGE Publications Ltd., fue promovido y patrocinado por la CEMS, que se describe como «una alianza estratégica global de las principales escuelas de negocios y universidades de 26 países y 4 continentes, que colaboran con más de 70 empresas multinacionales y organizaciones no gubernamentales». La CEMS ha crecido mucho más allá de sus originales raíces europeas.

En palabras de William C. Frederick , Profesor Emérito de Gestión de Empresas en Katz School of Business en la Universidad de Pittsburgh, quien escribió la crítica titulada The Organic Diversity of Business Education , el libro «constituye una valiosa lección para las escuelas de negocios de todo el mundo. Los autores de los diversos capítulos son ejemplo de diversidad administrativa y académica: decanos, decanos asociados, vice decanos, rectores, vicerrectores, rectores de universidades, vicepresidentes, profesores, consultores, directores, consejeros, investigadores, directores ejecutivos y becarios de doctorado».

«En conjunto, los autores reflejan las experiencias de las escuelas de negocios en una multitud de países: Austria, Reino Unido, EE.UU., Suiza, Irlanda, Francia, Polonia, Alemania, España, Brasil, Singapur, México, Sudáfrica, Dinamarca, Brunei, Países Bajos, Rusia, Italia, Canadá, Nueva Zelanda, Turquía, Shanghai. Es esta una diversidad cultural que constituye la riqueza central del libro».

El capítulo coautorado por Carlos Losada, Janette Martell y Josep M. Lozano (ESADE) fue particularmente comentado por Frederick, quien enfatizó un valioso criterio expresado en él: «No transmitimos valores o educamos por lo que decimos, sino por lo que hacemos y lo que somos. La escuela de negocios es en sí misma (tal vez sin darse cuenta), la fuente de los valores inculcados en sus estudiantes, y su perfil determinará si sirve para mejorar las prácticas de gestión o si se limita a reproducir una determinada cultura empresarial, bloqueando cualquier posibilidad de mejora, con el consecuente alto costo social».

Por: Janette Martell, PhD
Miembro de la Taskforce RS-ESADE y Colaboradora del Instituto de Innovación Social de ESADE

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