Las nuevas economías: una ventana de oportunidad para un planeta sostenible

Laura Torà, Corporate sustainability consultant

Conectar, co-crear e innovar es la fórmula de las nuevas economías para afrontar los retos de nuestro planeta, como el cambio climático. A medida que los ciudadanos, los gobiernos y las empresas toman conciencia de la nueva era de realidad climática y de su posible rol en ella, las nuevas economías cogen relevancia como herramienta para minimizar el impacto humano sobre el cambio climático.

Existe evidencia de que las emisiones de carbono en atmósfera terrestre han superado la marca simbólica de 400 partes de CO2 por millón de moléculas (1) y que el 2016 fue el año que presentó las temperaturas más elevadas (2). Además, según predicciones de las Naciones Unidas, en 2030 un 60% de la población mundial vivirá en áreas urbanas (3) y en 2050 esta población aumentará en 2.500 millones (4).

Si bien esta creciente urbanización tiene serias implicaciones sobre el cambio climático, sobre la disponibilidad de agua y recursos y sobre el medio ambiente en general, existe ahora una ventana de oportunidad para cambiar la forma en la que la se opera y crear un planeta sostenible. El hecho de que las ciudades ocupen sólo el 3% de la superficie terrestre (5) , y que representen el 80% del PIB global, un 60-70% de la energía consumida y el 70% de las emisiones de carbono hace que los asentamientos urbanos sean lugares clave donde innovaciones tecnológicas y cambios de modelos operativos pueden tener un gran impacto en la reducción de emisiones de carbono (6) y en el crecimiento sostenible.

En este contexto, los Objetivos de Desarrollo Sostenibles, el Acuerdo de Paris y el programa europeo Horizon 2020 son acuerdos internacionales que promueven, entre otros, la reducción de emisiones, y que requieren una acción global coordinada sin precedentes. A los gobiernos se les exige compromisos nacionales, así como el desarrollo de marcos jurídicos y fiscales que favorezcan modelos sostenibles (i.e. energéticos) y que incentiven la movilización de capital privado. A las empresas se les exige responsabilidad en la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero y prácticas sostenibles. Los ciudadanos, como usuarios, consumidores y emprendedores, son clave en la creación de innovaciones sostenibles.

Pero, ¿con qué instrumentos se cuenta para cumplir con los objetivos fijados, mientras se construye una economía y una sociedad sostenibles y resilientes? La economía circular, la economía colaborativa, la economía social y la banca con valores son algunas herramientas que hoy en día están dando solución efectiva a retos sociales y medioambientales.

Por ejemplo, la economía circular propone pasar de la tradicional economía lineal basada en el concepto de “tomar-hacer-usar-disponer” hacia una economía regenerativa y restaurativa por diseño. La empresa internacional Philips Lightning ha diseñado e implementado en el Aeropuerto de Ámsterdam-Schiphol un modelo circular de iluminación fundamentado en el diseño, fiabilidad y extensión técnica de vida útil, actualización, mantenimiento, desmontaje y reciclaje. Bajo estos principios, la empresa provee el servicio de iluminación a cambio de una cuota, resultando en un esquema de ganar-ganar.

En el sector alimentario, la empresa local Veritas hace uso del modelo de economía circular para aprovechar la pérdida y desperdicio alimenticio, que a nivel global representa el 33% de los alimentos producidos (7). De esta forma la mayor cadena de supermercados orgánicos de España ha creado Cuina Veritas, una nueva línea de producto que transforma los desperdicios alimenticios.

En el sector del transporte, datos tan preocupantes como que los coches estén aparcados el 95% del tiempo (8) hace que surjan iniciativas públicas y privadas como las siguientes. La ciudad de Helsinki aspira a que el modelo de propiedad de vehículos privados sea obsoleto en 2025 y está desarrollando una infraestructura de transporte multimodal que opere bajo demanda. Existen también empresas de la economía colaborativa que buscan optimizar el uso del transporte y reducir las emisiones de CO2. Por ejemplo, la francesa BlaBlaCar opera internacionalmente y propone un modelo de compartir coche en trayectos de larga distancia, y la estadounidense Turo permite el alquiler de vehículos privados a través de una plataforma online.

Noem es una iniciativa española de reciente creación que ha ideado un sistema de construcción de viviendas prefabricadas a partir de materiales naturales de origen local que minimiza y controla las emisiones de CO2 durante el proceso de construcción de la vivienda.

Finalmente, el ampliamente conocido Triodos Bank se posiciona como líder en el sector de la banca ética y sostenible. Tiene estándares de transparencia impecables e invierte en proyectos que tengan un impacto positivo en la sociedad.

En este mapa de iniciativas, instrumentos y actores, cada parte se convierte en una pieza clave del engranaje que permite hacer un uso más eficiente de lo recursos disponibles, reducir las emisiones de carbono y promover la adaptación al cambio climático. Existen y existirán un sinfín de retos, como la escasez de recursos financieros o la retirada de algunos países de los acuerdos internacionales, pero, en cualquier caso, estos retos deben servir como motor para una mayor creatividad y voluntad de co-crear un planeta sostenible a largo plazo.

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(1) El record de emisiones de CO2 que marca el inicio de una “nueva era” de cambio climático. BBC Mundo (2016, 24 octubre). Extraído el 18/09/2017, de http://www.bbc.com/mundo/noticias-37753915
(2) Nasa, NOAA Data Show 2016 Warmest Year on Record Globally. NASA, NOAA (2017, 18 enero). Extraído el 18/09/2017, de: https://www.nasa.gov/press-release/nasa-noaa-data-show-2016-warmest-year-on-record-globally
(3) United Nations, Department of Economic and Social Affairs, Population Division (2016). The World’s Cities in 2016 – Data Booklet. Extraído el 18/09/2017, de http://www.un.org
(4) United Nations, Department of Economic and Social Affairs, Population Division (2014). World Urbanization Prospects: The 2014 Revision, Highlights. Extraído el 18/09/2017, de: https://esa.un.org
(5) United Nations, Sustainable Development (2017). Goal 11: Make Cities Inclusive, safe, resilient and sustainable. Extraído el 18/09/2017, de: http://www.un.org/sustainabledevelopment/cities/
(6) The World Bank (2017). Urban Development – Overview. Extraído el 18/09/2017 de: http://www.worldbank.org/en/topic/urbandevelopment/overview
(7) FAO, Rural Infrastructure and Agro-Industries Division (2011). Global food losses and food waste – Extent, causes and prevention. Extraído el 18/09/2017, de: http://www.fao.org/3/a-i2697e.pdf
(8) David Z. Morris (2016, 13 marzo). Today’s Cars are Parked 95% of the Time. Extraído el 18/09/2017, de: http://fortune.com/2016/03/13/cars-parked-95-percent-of-time/

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