Los accionistas y la innovación

Por Jennifer Goodman, doctoranda e investigadora del Instituto de Innovación Social de ESADE.

Quizá no son los accionistas el primer grupo de stakeholders que relacionamos con la innovación social. De hecho, el mantra de la maximización de beneficios para los accionistas se ofrece a menudo como la razón para no priorizar el desempeño social y medioambiental de las empresas. Sin embargo, cada vez son más los accionistas que están más concienciados y se expresan a favor de las cuestiones relacionadas con el desempeño social y medioambiental.

Un reciente informe de Eurosif sobre las tendencias de la inversión responsable señala que los inversores comprometidos con cuestiones sociales, medioambientales y de gobernanza, activos en el diálogo con las empresas y el engagement accionarial, ya representan unos activos de casi 3,3 billones de euros en Europa, lo cual supone un incremento del 85,8 % desde 2011. Los investigadores lo ven como la fuerza impulsora de la inversión responsable. Al hacer llegar las voces de los stakeholders más marginales hasta el núcleo de la toma de decisiones de las empresas, estos accionistas han encontrado una forma innovadora y, al parecer, muy efectiva de salvar la distancia entre las empresas y la sociedad.

Consideradas las pioneras de la inversión responsable, las organizaciones religiosas han innovado constantemente en el proceso de plantear cuestiones éticas a las empresas en las que invierten. Empezaron desaconsejando las inversiones vinculadas con la esclavitud y la guerra, hace más de doscientos años; posteriormente, lanzaron una campaña pública de mayor difusión para promover la desinversión en la Sudáfrica de los años sesenta y setenta del siglo pasado. Y, en la actualidad, las organizaciones religiosas han mejorado y han avanzado en su estrategia de compromiso a través de un proceso de aprendizaje continuo.

Una extensa investigación llevada a cabo por ESADE, en colaboración con la Responsible Investing Initiative del Carleton Centre for Community Innovation de la Universidad de Carleton, ha estudiado la actividad de compromiso del Interfaith Center on Corporate Responsibility (ICCR), la mayor coalición de accionistas religiosos del mundo, con sede en los Estados Unidos, que representa más de 100.000 millones de dólares en capital invertido. Estos inversores socialmente responsables han desplazado sus campañas del foco mediático a los consejos de administración de las empresas, donde pueden establecer unas relaciones más fuertes con la dirección. Otra innovación ha consistido en destinar fondos especialmente a este compromiso, lo que les permite mantener un mínimo de acciones en empresas de bajo desempeño social o medioambiental. Este planteamiento les legitima como accionistas dentro de la empresa, al tiempo que mantiene su compromiso con las políticas de inversión ética. En tercer lugar, estos accionistas han innovado poniendo en común sus recursos limitados con el fin de compartir sus conocimientos e investigaciones, y lograr así una mayor presencia geográfica, dentro y fuera de los Estados Unidos.

Otra innovación que se está produciendo en la actualidad se refiere al rol político de los accionistas que se comprometen a dar respuesta a las preocupaciones sociales, medioambientales y éticas de los stakeholders que han quedado más marginados. Más que limitarse a realizar acciones en el marco de la regulación actual, tanto los informes de los profesionales como nuestra propia investigación señalan el potencial de los accionistas socialmente responsables de participar en un debate público más amplio e intervenir en el proceso de toma de decisiones con el fin de cambiar “las reglas de juego”. La publicación de UNPRI titulada “The Case for Investor Engagement in Public Policy” y el working paper que estamos elaborando actualmente en ESADE  analizan el rol cada vez más complejo y evolutivo de los inversores, que exige repensar las asunciones tradicionales sobre las demandas y las responsabilidades de los accionistas.

Artículo publicado  en el blog Ideamericas el 18/12/2014.

 

 

 

Related posts:

Social Innovation | , ,

Deja un comentario

El email no se publicará

*

*

*

You can use these tags and attributes HTMl: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

*