The Future of Mega NGOs

Hugo Slim, Associate Director of the Oxford Institute for Ethics, Law and Armed Conflict.

International NGOsare a very good thing. We need them. Society cannot live by government alone. It needs a vibrant civil society that enables social entrepreneurs to have new ideas, and to challenge and complement the state.

Many of the most progressive ideas in history have been born and developed in NGOs: the abolition of slavery; human rights; public health; universal education; arms control; prison reform; environmentalism; humanitarian action; global poverty eradication and human development.

Essential government services all over the world are supported by vital NGO projects and innovations. At their best, international NGOs have often been a progressive vanguard to government policy. Read the rest of this entry »

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Retorno a los orígenes

Joaquín Alcalde (@joaquinalcalde ), Gerente de la ONG Cives Mundi y CEO de Huertos de Soria.

Hace ya bastantes años, tras una larga caminata, vi amanecer en el Machupichu, una de las experiencias más fascinantes de mi vida. Este verano, cuando necesitaba relajarme por las tensiones del trabajo, me iba a nuestro huerto en Fuentepinilla, lleno de vida, y resultaba también una experiencia fascinante.

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Empresa responsable

Josep M. Lozano (@JosepMLozano), profesor del Departamento de Ciencias Sociales de ESADE e investigador sénior en RSE del Instituto de Innovación Social.

¿Cuántos debates y proyectos hemos visto últimamente que se eternizan porque alguien dice que no se puede avanzar si no aclaramos antes qué entendemos por responsabilidad social de la empresa (RSE)? De hecho, se trata de una “pregunta bumerang”, es decir, de una cuestión que retorna intacta a quien la plantea. No podemos darle respuesta desde la neutralidad. Ninguna definición podrá sustituir a nuestras propias opciones y decisiones. Por eso, ya hace tiempo que muchos compartimos la sospecha de que hablar de RSE no siempre ayuda. Me pregunto si no deberíamos centrarnos en hablar de la empresa responsable.

Ciertamente, hablar de RSE es útil, necesario e inevitable. Pero también es fuente de malentendidos y de confusiones porque con frecuencia se percibe este concepto como algo importante, pero coyuntural; como un lujo sólo al alcance de una cuenta de resultados saneada; como la atención a un tipo de demandas que hay que cuidar por el riesgo reputacional que conllevan; o como un asunto especializado y propio de una área funcional que, a ser posible, no debe interferir ni molestar demasiado a las ya existentes. Aunque se insista en que no se trata de un añadido, tampoco nos ha de extrañar que siempre alguien pregunte qué aporta o a qué se refiere la palabra “social”.

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Sostenibilidad financiera en el tercer sector

Joan Massons, profesor de Finanzas de ESADE y del Programa de Dirección y Gestión de ONG del Instituto de Innovación Social

Hace más de diez años que vengo impartiendo formación a directivos de ONGs y he comprobado que no se puede concebir el concepto de sostenibilidad financiera (financial sustainability) fuera de la planificación económico-financiera (economic-financial planning). La sostenibilidad financiera empieza cuando el consejo directivo plantea los objetivos a medio largo plazo para integrarlos en la estrategia de la ONG. Dichas metas, que han de ser suficientemente concretas y alcanzables, deben ser comunicadas a los jefes de áreas operativas o funcionales para que éstos puedan determinar los medios necesarios para alcanzarlas.

Pero, ¿cuáles son esos medios? Podríamos clasificarlos en tres categorías: los que suponen inversiones en activos fijos (fixed assets), los que corresponden a los activos corrientes (current assets) y aquellos que suponen costes, pero que no tienen carácter de inversión. Esta información permite que el departamento financiero pueda elaborar una planificación económico-financiera cuyo posterior estudio permitirá garantizar la sostenibilidad financiera de la ONG: Read the rest of this entry »

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